Jardín y mascotas

Cómo prevenir gusanos en nuestras mascotas

El gusano del corazón es una enfermedad muy grave y potencialmente mortal que puede afectar a todas las razas de perros a cualquier edad. Este parásito también se ha reportado más raramente en gatos y hurones, y es aconsejable que cualquier dueño de mascota tome precauciones para proteger a su mascota. Afortunadamente, es fácil para un dueño de mascota diligente y concienzudo prevenir el gusano del corazón y mantener a sus mascotas saludables.

Acerca de Heartworm
El gusano del corazón es una infestación de gusanos Dirofilaria immitis, un tipo de gusano redondo parasitario con un cuerpo en forma de hilo que puede alcanzar de 9 a 12 pulgadas de largo en la madurez. Estos parásitos sólo se transmiten a través de picaduras de mosquitos, y un animal infectado no afecta directamente a otra mascota. Una vez infectados, los parásitos del gusano del corazón tardan aproximadamente seis meses en madurar lo suficiente como para ser detectables, momento en el que comenzarán a infestar el corazón, los largos y las arterias del animal. En raras ocasiones, los gusanos también pueden infectar los ojos o el cerebro. Estos gusanos pueden vivir de 5 a 7 años dentro de un animal, y se han reportado infecciones en los 50 estados así como en numerosos países alrededor del mundo.

Síntomas de la heartworm
Cuando una mascota se infecta por primera vez con un gusano del corazón, es posible que no muestre ningún síntoma inicial de incomodidad u otros problemas. Una mascota inactiva, relativamente sedentaria, con sólo una infestación leve, podría incluso tener gusanos maduros que viven dentro de ella durante años sin mostrar síntomas notables. Sin embargo, cuando la infestación se vuelve severa, los diferentes síntomas pueden ser más prominentes, incluyendo….

Tos, especialmente durante el ejercicio o la actividad
Agotamiento fácil o renuencia a hacer ejercicio
Respiración con dificultad
Pérdida de apetito
Pérdida de peso
Desmayos
Tos con sangre
Convulsiones
Ceguera
En última instancia, una infección grave por heartworm puede llevar a la insuficiencia cardíaca congestiva y a la muerte. Sin embargo, el reconocimiento temprano de los síntomas puede llevar a un tratamiento seguro y efectivo y a la erradicación de los parásitos.

Consejos para la prevención de la heartworm
Debido a que el gusano del corazón puede ser tan frecuente, la mejor opción para los dueños de mascotas es evitar que sus mascotas se infecten. Primero, consulte a su veterinario para una consulta exhaustiva para determinar si su mascota ya está infectada, y para obtener recomendaciones sobre las mejores medidas preventivas para la edad de su mascota, la salud general y las condiciones locales. Las medidas de prevención más populares incluyen….

Medicamentos preventivos regulares, que pueden administrarse en forma de píldoras, inyecciones o tratamientos tópicos. Estos medicamentos deben ser usados apropiadamente y según lo recomendado por su veterinario para evitar efectos secundarios o complicaciones potencialmente peligrosas.
Minimizar el agua estancada alrededor de su mascota para eliminar el caldo de cultivo para los mosquitos. Esto podría incluir mejorar el drenaje en los canales de lluvia o áreas húmedas del césped, mantener limpios los baños de aves o las fuentes, y evitar el riego excesivo de las plantas.
Mantener su césped de manera que se reduzcan al mínimo las poblaciones de mosquitos. Los recortes más cortos que ayudan a mantener la capa superior de la tierra más seca, así como la fumigación periódica, reducirán las poblaciones de mosquitos y disminuirá el riesgo de que su mascota pueda ser picada por un insecto infectado con el gusano del corazón.
Manteniendo pequeñas mallas en todas las puertas y ventanas para minimizar el riesgo de que los mosquitos entren a la casa. Incluso las mascotas de interior corren el riesgo de contraer el gusano del corazón cuando los insectos infectados pueden entrar a hurtadillas.
Plantar plantas repelentes de mosquitos alrededor de su casa y en áreas que su mascota frecuenta al aire libre, como alrededor de una perrera o alrededor de ventanas y puertas. Lavanda, albahaca, menta, geranios, salvia, romero, melisa, citronela, hierba gatera y caléndula son opciones efectivas.
Mantener a su mascota en buena salud general con una dieta y ejercicio apropiados, peso saludable y chequeos veterinarios regulares. Una mascota más sana será más resistente a todos los tipos de infecciones parasitarias, incluyendo el gusano del corazón.
Continúe haciéndose chequeos regulares de gusanos del corazón para verificar si hay infección, incluso cuando utilice medidas preventivas. Esto asegurará que su mascota esté debidamente protegida y le permitirá actuar inmediatamente si se observan signos de la heartworm.
En última instancia, la mejor prevención es tomar múltiples medidas a la vez para asegurar la protección más fuerte para su mascota. El gusano del corazón puede ser una enfermedad que asusta a los dueños de mascotas, pero con una prevención adecuada y un cuidado veterinario dedicado, no tiene por qué ser un diagnóstico fatal.